El paraíso africano

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Existe un lugar en la Tierra en el que aún amanece la vida, un lugar de paisajes de película y criaturas increíbles.

Las sabanas boscosas del lago Ndutu, al sur del Serengeti, en Tanzania, un lugar en el que tanto depredadores como presas buscan refugio y hacen de este paraíso natural su hogar. A este lugar se le suele llamar `El paraíso del espino´, y esto se debe a la gran cantidad de acacias parasol que habitan en este territorio.

La acacia parasol es un árbol típico de la sabana africana que posee unas particulares espinas y en esta zona, todos los animales hacen su vida alrededor de este árbol. Desde los animales más pequeños, como los agapornis, los camaleones y las hormigas, hasta los animales más grandes, como los elefantes, las jirafas y los leopardos, aprovechan cualquier cosa de este árbol. Por ejemplo, algunas aves como el agaporni personata, el pájaro tejedor o el azor vocinglero, no solo hacen sus nidos en este árbol, sino que nacen, crecen, se reproducen y mueren entre las ramas de estas acacias. Otros animales usan estos árboles como despensa para guardar su alimento, como el leopardo, que al cazar una presa, lo primero que hace es subirla a la copa de los árboles para que no se lo roben otros depredadores más grandes que él, como los leones, o las hienas. Sin embargo, hay animales que no usan este árbol como despensa, si no que hacen de este su principal alimento, pero es difícil llegar hasta sus hojas ya que no todos los animales son tan altos como la jirafa, aunque sí que hay animales que poseen la suficiente fuerza como para derribar el tronco de uno de estos árboles. El elefante es uno de estos animales, y su función en la sabana del lago Ndutu es imprescindible ya que este paquidermo derriba las acacias para alimentarse, pero no solo él aprovecha su trabajo, ya que otros animales, como el pequeño antílope Dik-Dik, siempre van detrás de los elefantes en busca de algún árbol derribado del que alimentarse.

Los grandes depredadores como los leones, las hienas o los guepardos también aprovechan la arboleda, ya que es un gran refugio que ofrece grandes oportunidades para sobrevivir. La mejor época para estos carnívoros surge en el mes de mayo, ya que es el mes de la gran migración del ñu. La zona del lago Ndutu se encuentra justo a mitad de camino de esta migración, por lo que las cebras, ñus, y gacelas que migran en este mes, pasan un largo tiempo en esta zona alimentándose de la riqueza vegetal del entorno, y durante este tiempo, los depredadores aprovechan para darse un banquete antes de que la mayoría de estos animales remonten su viaje hacia el norte.

Para sobrevivir, las acacias más jovenes deben crecer deprisa y pertrecharse con espinas lo antes posible, no como arma disuasoria, sino como una especie de control que permita a los animales alimentarse poco a poco, porque sin su ayuda, las acacias espinosas no podrían sobrevivir. Esta especial relación de intercambio sienta los cimientos de una mágica red de vida, y así, en vez de ser un lugar hostil, el país de las acacias espinosas de África es un paraíso.

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