Jim Corbett, el gran cazador de tigres de la India

Jim Corbett y un leopardo cazado por él.

Jim Corbett y un leopardo cazado por él.

descarga (6)Nacido en la India británica, ‘la joya de la corona’, Edward James Jim Corbett, de ascendencia inglesa, ganó muchísima reputación debido a su gran facilidad rastreando grandes felinos para darlos caza, en concreto, al tigre de Bengala. Sus profundos conocimientos sobre la jungla y los tigres le permitieron ser el cazador más solicitado de toda la India. Su trabajo consistía en ir a regiones rurales donde se sufrían los ataques de algún tigre en concreto, y cazarlo, ya que estos animales en ocasiones desarrollan cierto gusto por la carne humana, cuando no tienen otra clase de presas a su alcance.

Jim Corbett con uno de los muchos tigres que cazó

Jim Corbett con uno de los muchos tigres que cazó

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Dibujo de las cacerías de tigres de los siglos XIX y XX

Pero en 1920, Jim decidió comprarse una cámara, con la que gravó una película de corta duración sobre una tigresa, a la que, para sorpresa de todos, no llegó a matar. Fue a partir de ese momento cuando Jim Corbett empezó a valorar la vida y a darse cuenta de que cada vez quedaban menos tigres, a causa de la caza en masa llevada a cabo por los colonos ingleses de la época, cuyas cacerías se llevaban a cabo a lomos de elefantes indios.

Jim Corbett trató de hacer entender a la gente (tanto colonos como nativos) que había que proteger los ecosistemas de la India y a los tigres, porque si no se paraba con la caza indiscriminada, el destino de los tigres estaría escrito, y sería la extinción.

Este conservacionista amaba a la India. La India era su hogar, y el mayor de sus sueños era que el tigre continuara en las junglas del continente asiático por mucho tiempo. Por este motivo decidió dedicarse a la protección de este animal y su hábitat hasta el día de su muerte en 1955, en Kenya.

Jim demostró que su cariño y comprensión por los tigres conducen a la acción, y donde hay acción siempre hay esperanza, esperanza de que este carnívoro no solo no desaparezca, sino que prospere, y tal vez algún día reclame su reino. Porque la India siempre ha sido y siempre será el reino de los tigres de Bengala.

En 1936 fue creado primero de los más de veinte parques nacionales de los que actualmente puede presumir la India y su nombre fue cambiado en 1957 en conmemoración a Jim Corbett y aún sigue siendo el más importante y visitado de todos. Su nombre: Jim Corbett National Park.

Hoy en día se llevan acabo un gran número de programas de protección para los tigres de Bengala en la India, Nepal, Bangladesh, etc. Pero esta responsabilidad no es solo de la población de esos países. Es responsabilidad de todos el concienciar a la gente y luchar para que estos animales no corran peligro de extinción y que sus rugidos se oigan por muchísimo tiempo más en las selvas de Asia.

Aquí os dejo unas imágenes del Parque Nacional Jim Corbett:

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Aquí os dejo una película que resume bastante bien la vida de Edward James Jim Corbett:

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Los lobos que cambiaron el curso de los ríos

Canis_lupus_howling_on_glacial_erraticCanis_lupus_265bEn 1995 se reintrodujo en Yellowstone (Montana, Idaho y Wyoming, EE.UU) una especie depredadora que actualmente es uno de los carnívoros más representativos de este parque. Hablamos del lobo gris.

Este animal llevaba extinguido en esa zona 70 años, por lo que el ecosistema había empeorado en todo ese tiempo considerablemente.

Los bisontes, wapitíes y alces pastaban despreocupadamente en el fondo de los valles y al no haber lobos, los rumiantes acabaron con gran parte de la flora de la zona.

Bisonte americano

Bisonte americano

Alce

Alce

Pero al llegar los lobos, éstos fueron presa fácil por lo que su comportamiento cambio y dejaron de frecuentar los valles con tanta regularidad, ampliando así su territorio, a la vez que sus poblaciones disminuían.

Wapití

Wapití

Al dejar de haber tantos herbívoros en la zona, comenzaron a crecer álamos y sauces en las orillas de los ríos y los árboles llegaron a ser hasta cinco veces más altos en menos de diez años.

Al regenerarse estos bosques de los valles, regresaron gran cantidad de especies de aves forestales, muchas de ellas inexistentes hasta entonces.

Manada de lobos cazando a un bisonte americano

Manada de lobos cazando a un bisonte americano

Con la presencia de nuevos lobos en la zona, también se redujo el número de coyotes, con lo que aumentaron las poblaciones de ratón de campo, conejo, etc. Este hecho permitió que los zorros y las rapaces también tuvieran oportunidades de vivir en el territorio.

El auge de los bosques a la orilla de los ríos, también hizo que volvieran los castores, que al talar los árboles y al construir sus características presas, cambiaron el curso de los ríos. Estas modificaciones han reducido los efectos de la erosión, estrechado los cauces, generado lagunas y remansado rápidos.

Castor americano

Castor americano

Presa construída por castores

Presa construida por castores

Así es como la presencia de un simple animal como el lobo puede cambiar el ecosistema de forma radical, enriqueciéndolo y aumentando la variedad biológica del parque nacional más importante de los Estados Unidos de América.

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Osa con sus oseznos

Los osos grizzly también regresaron debido a la gran cantidad de arbustos que crecieron, ya que estos animales se alimentan de sus frutos, y también, en ocasiones, de la carroña que los lobos dejan tras devorar a una de sus presas.

Aquí os dejo unas cuantas imágenes de los lobos grises del Parque Nacional de Yellowstone:

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¿Reptil o mamífero?

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Hace alrededor de 250 millones de años (finales del Pérmico, Paleozoico) ciertas especies de reptiles iniciaron un proceso de evolución desarrollando características peculiares para los animales de su época, y a pesar de que eran reptiles, estas características son más bien propias de los mamíferos. Es por esto que aquellos animales fueron denominados tradicionalmente como ‘reptiles mamiferoides’.

Para empezar los reptiles poseen unas extremidades cortas, robustas y gruesas, lo que hace que su movimiento, por lo general, sea lento y torpe. Pero este género de reptiles desarrolló unas extremidades más largas y sostenibles que les permitirían ser más ágiles.

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Esqueleto de inostracevia

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Aquí podréis observar una escena típica del pérmico superior: un joven scutosaurus siendo atacado por un inostracevia.

Inostracevia comparado don un ser humano

Inostracevia comparado con un ser humano

Un ejemplo de reptil mamiferoide sería el ‘inostracevia alexandri’. Esta criatura habitaba la región de lo que hoy sería el noroeste de Rusia, la zona llamada Arkhangels. Pertenecía a la familia de los gorgonopsídeos, los depredadores por excelencia del Pérmico superior, y éste era posiblemente el más grande o uno de los más grandes de todos, poseyendo el tamaño de un oso pardo actual. Era un rápido y letal depredador a distancias cortas. Como todos los gorgonopsídeos, esta criatura poseía una importante hilera de dientes entre los que destacaban dos enormes caninos que sobresalían del maxilar superior.

En esta imagen se puede apreciar la eficacia que poseían los caninos del rubidgea

En esta imagen se puede apreciar la eficacia que poseían los caninos del rubidgea

Pero fue el rubidgea, un reptil mamiferoide hallado en Karoo (Sudáfrica), la criatura con el mayor desarrollo dental de este género, pareciendo así un cruce entre un felino dientes de sable y un tiranosaurio.

Al final del Pérmico, estos animales fueron víctimas de una extinción masiva, aunque algunos reptiles mamiferoides carnívoros más pequeños poseían ciertos rasgos que les permitieron sobrevivir, como pudieron ser unos dientes que les permitiesen masticar adecuadamente.

Los gorgonopsídeos fueron totalmente erradicados, por lo que los supervivientes, al carecer prácticamente de competidores, durante el siguiente período, el Triásico (Mesozoico), se convirtieron en los ancestros de los primeros mamíferos.

En el siguiente vídeo de la serie ‘Caminando con monstruos’, veremos a un grupo de scutosaurus (herbívoro típico del Pérmico superior) en plena migración, cuando se topan con un gran gorgonopsídeo, posiblemente un inostracevia:

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El misterioso panda de las montañas de Qinling

descarga (21)descarga (20)En China central, en la zona llamada Shaanxi, se encuentran las montañas de Qinling, con zonas de hasta 3.ooo metros de altura. Y es aquí, donde la naturaleza nos asombra con un animal pocas veces visto por el ojo del hombre en estado salvaje. Se trata de la subespecie de panda llamada panda de Qinling (ailuropoda melanoleuca qinligensis) y fue nombrada por la ciencia hace escasamente diez años.

Se estima que existe una población de entre 200 y 300 individuos de panda de Qinling viviendo en las montañas que le dan nombre a la especie.descarga (24)

Dicen que esta curiosa subespecie fue separada de forma natural del resto de poblaciones de pandas de Asia hace aproximadamente 10.000 años, evolucionando de forma distinta desde entonces.descarga (22)

Es por esto que el panda de Qinling se caracteriza y diferencia del panda gigante en el tamaño, ya que esta curiosa criatura posee unas dimensiones menores, y sobretodo, se caracteriza por su colorido ya que no es blanco y negro como el pelaje de un panda normal, sino que es blanco y marrón.

Panda gigante

Panda gigante

Panda de Qinling

Panda de Qinling

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Lobo marsupial, ¿aún vivo?

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Denominado lobo marsupial, también es conocido como tigre de Tasmania, por sus rayas en el lomo, y como lobo de Tasmania, por sus forma física, semejante a la de los cánidos. Pero el nombre en el que todo el mundo coincide es en el de tilacino, que viene de su nombre científico ‘thylacinus cynocephalus’.

Este animal habitaba los bosques de la isla de Tasmania, al sur de Australia, y fue masacrado hasta la extinción debido a la caza indiscriminada de los granjeros de las zonas rurales de la isla, ya que, igual que los lobos en Europa, Asia y Norteamérica, los lobos marsupiales atacaban al ganado por las noches debido a que son presa fácil.

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El último tilacino vivo que se ha visto vivía en cautiverio, en el zoológico de Hobart, la capital de Tasmania. Murió en el año 1936 debido a que uno de los cuidadores no cerró correctamente su instalación por la noche y el animal murió de frío.

No se sabe todo acerca del comportamiento de los lobos marsupiales y aún quedan muchas cuestiones en el aire como si era gregario o no. Pero si que se saben cosas, como que era un cazador de hábitos nocturnos y que cuando devoraba a sus presas solo comía el corazón de éstas y ciertas zonas más de su caja torácica. También se sabe que en la noche, estos animales aullaban para comunicarse, y hoy en día, todos los meses, hay lugareños que dicen haber oído esos aullidos tan peculiares y que eran inconfundibles ya que ningún animal del mundo hacía ruidos de esa forma.

La gente no acepta aún que esta especie se haya extinguido y siempre hay expediciones de científicos o de simples turistas tratando de encontrarlo o de encontrar alguna prueba de su existencia apoyándose en vídeos de avistamientos, en huellas de tilacino encontradas en la orilla de los ríos, en cadáveres de las presas habituales del lobo marsupial encontradas sin corazón o en las historias de gente que dice haberlos visto u oído, pero ya no solo en la isla de Tasmania, si no también en Australia y Nueva Guinea, lugares donde vivió el lobo marsupial largo tiempo atrás y donde se extinguió debido a que competía por el alimento con dos clases de  perros salvajes, el dingo en Australia, y el perro cantor de Nueva Guinea, en Nueva Guinea, de ahí su nombre. Ese fue el motivo por el que el tilacino redujo su distribución a la isla de Tasmania, donde era el depredador más grande hasta que llegaron los colonos europeos.

Perro cantor de Nueva Guinea

Perro cantor de Nueva Guinea

Dingo

Dingo

Es por esto que uno de los lugares en los que más se busca a esta criatura, a parte de Tasmania, es la isla de Nueva Guinea, al norte de Australia, donde se producen bastantes avistamientos de lobo de marsupial tanto en Papúa Nueva Guinea, como en la parte occidental perteneciente a Indonesia, llamada Irian Jaya. La zona indonesia es el hogar de una tribu que dice ver con regularidad a una clase de perro rayado que emite sonidos muy peculiares en la noche asustando así a los niños de la zona. Este animal del que hablan es denominado en la lengua local como ‘dobsegna’ y las descripciones que hacen de él coinciden con las características del lobo marsupial.

descarga (12)Los primeros humanos en tener contacto con esta especie fueron los aborígenes australianos, que hacían pinturas rupestres en las cuevas de Australia, y en estas se pueden apreciar dibujos de lobos marsupiales.

En la actualidad, no se ha encontrado ninguna prueba clara y segura de su existencia, solo algunos rastros y huellas, pero mucha gente dice verlos, y yo los creo. No quiero creer que esta especie se haya extinguido, quiero pensar que aún siguen vivos en lo más profundo de las junglas de estas islas, pero de momento solo podemos recordarlos con los sellos de Australia y Tasmania y con los ejemplares disecados en los museos, como el que hay en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, en España.

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Aquí me podéis ver junto al ejemplar de lobo marsupial del Museo de Ciencias de Madrid.

Aquí me podéis ver junto al ejemplar de lobo marsupial del Museo de Ciencias de Madrid.

Que la historia de este animal nos sirva de lección. Hagamos que su desaparición no haya sido en vano y no volvamos a cometer las mismas atrocidades con las especies animales que aún habitan nuestro planeta.

-En el siguiente vídeo veréis al ejemplar de lobo marsupial del zoológico de Hobart mencionado anteriormente:

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