Kalahari, tierra de supervivientes

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El desierto de Kalahari es una de las zonas más primitivas e insólitas de toda África. Se encuentra en la llamada ‘África austral’, entre Namibia, Botswana y Sudáfrica.

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Aquí, la vida salvaje ha desarrollado diferentes técnicas para su supervivencia, algunas son ingeniosas, mientras que otras se basan en la simple fuerza bruta. Una de las mejores formas de obtener alimento que podemos ver aquí, es la planificada estrategia de un pajarillo llamado drongo que ha aprendido a imitar el sonido que emiten los centinelas de suricata cuando detectan un peligro. Cuando el drongo realiza este sonido, los suricatas que merodean la zona en busca de insectos que llevarse a la boca huyen despavoridos hacia sus madrigueras y así el ingenioso pájaro puede robar los insectos que habían desenterrado los suricatas previamente. Este elaborado plan solo es realizado en los meses más secos para garantizar su supervivencia, ya que en los meses húmedos no le hace falta robar la comida a otros animales, debido a que el alimento abunda.

En estas imágenes podemos apreciar como el drongo trata de de robarle la comida a un grupo de suricatas:

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En el Parque Nacional de Etosha (Namibia), podemos observar una de las mayores congregaciones de grandes mamíferos de la Tierra alrededor de las pequeñas charcas durante la estación seca. Desde grandes elefantes y rinocerontes, hasta antílopes de todo tipo como el oryx del cabo o la gacela saltarina, todos se concentran aquí por un interés común, la escasa agua. La lucha constante de los seres vivos para obtener su preciada agua en esta zona de África resulta una cruel ironía ya que debajo de este desierto se encuentra el lago subterráneo más grande del planeta, descubierto hace apenas veinticinco años.

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Pero, un poco más al norte, en Botswana, se encuentra el único río del mundo que desemboca en un delta que no va a parar al mar. En medio de un mar de sabanas polvorientas, se encuentra el gran Delta del Okavango, un oasis de salvación para unos y un patrimonio de la humanidad para otros, este maravilloso lugar es uno de los mejores sitios del continente para observar a la magnífica fauna de África en todo su esplendor.

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Gadawan Kura, ‘los hombres hiena de Nigeria’

Al principio se les consideraba una banda callejera que robaba y delinquía, pero en realidad, los Gadawan Kura son un grupo de “artistas” callejeros que se dedica a pasear por las calles de Abuja (capital de Nigeria) a varios ejemplares de dos de las especies más peligrosas de las sabanas de África, hienas y babuinos.

Nadie sabe con certeza como estas personas han conseguido domar a estos animales de forma que no les ataquen. Ellos dicen que es producto de brujería, encantamientos y ungüentos hechizados, y la población local, escasa de cultura, se lo cree, y es entonces donde aparece el auténtico negocio para estas personas. La gente engañada se acerca para acariciar a los animales y al ver el extraordinario resultado de esos supuestos ungüentos mágicos, la población de la zona los compra para así evitar el ataque de la fauna que habita las sabanas de este país como son los leones, los leopardos…

Aquí podemos observar varias fotografías realizadas por el fotógrafo Pieter Hugo:

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El paraíso africano

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Existe un lugar en la Tierra en el que aún amanece la vida, un lugar de paisajes de película y criaturas increíbles.

Las sabanas boscosas del lago Ndutu, al sur del Serengeti, en Tanzania, un lugar en el que tanto depredadores como presas buscan refugio y hacen de este paraíso natural su hogar. A este lugar se le suele llamar `El paraíso del espino´, y esto se debe a la gran cantidad de acacias parasol que habitan en este territorio.

La acacia parasol es un árbol típico de la sabana africana que posee unas particulares espinas y en esta zona, todos los animales hacen su vida alrededor de este árbol. Desde los animales más pequeños, como los agapornis, los camaleones y las hormigas, hasta los animales más grandes, como los elefantes, las jirafas y los leopardos, aprovechan cualquier cosa de este árbol. Por ejemplo, algunas aves como el agaporni personata, el pájaro tejedor o el azor vocinglero, no solo hacen sus nidos en este árbol, sino que nacen, crecen, se reproducen y mueren entre las ramas de estas acacias. Otros animales usan estos árboles como despensa para guardar su alimento, como el leopardo, que al cazar una presa, lo primero que hace es subirla a la copa de los árboles para que no se lo roben otros depredadores más grandes que él, como los leones, o las hienas. Sin embargo, hay animales que no usan este árbol como despensa, si no que hacen de este su principal alimento, pero es difícil llegar hasta sus hojas ya que no todos los animales son tan altos como la jirafa, aunque sí que hay animales que poseen la suficiente fuerza como para derribar el tronco de uno de estos árboles. El elefante es uno de estos animales, y su función en la sabana del lago Ndutu es imprescindible ya que este paquidermo derriba las acacias para alimentarse, pero no solo él aprovecha su trabajo, ya que otros animales, como el pequeño antílope Dik-Dik, siempre van detrás de los elefantes en busca de algún árbol derribado del que alimentarse.

Los grandes depredadores como los leones, las hienas o los guepardos también aprovechan la arboleda, ya que es un gran refugio que ofrece grandes oportunidades para sobrevivir. La mejor época para estos carnívoros surge en el mes de mayo, ya que es el mes de la gran migración del ñu. La zona del lago Ndutu se encuentra justo a mitad de camino de esta migración, por lo que las cebras, ñus, y gacelas que migran en este mes, pasan un largo tiempo en esta zona alimentándose de la riqueza vegetal del entorno, y durante este tiempo, los depredadores aprovechan para darse un banquete antes de que la mayoría de estos animales remonten su viaje hacia el norte.

Para sobrevivir, las acacias más jovenes deben crecer deprisa y pertrecharse con espinas lo antes posible, no como arma disuasoria, sino como una especie de control que permita a los animales alimentarse poco a poco, porque sin su ayuda, las acacias espinosas no podrían sobrevivir. Esta especial relación de intercambio sienta los cimientos de una mágica red de vida, y así, en vez de ser un lugar hostil, el país de las acacias espinosas de África es un paraíso.

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