Hámsters del desierto

roborovskisEn los desiertos de Asia central, como el Gobi, se encuentra una pequeña especie de roedor muy popularizada como mascota en los últimos años. Es el llamado hámster roborovski (phodopus roborovskii), nombre que le fue dado por su descubridor el teniente Roborovski en la década de 1890.

Su distribución abarca las naciones asiáticas de Rusia (región de Tuva), Kazajstán, Mongolia y el norte de China. Es bastante habitual en las zonas desérticas y semidesérticas de estos países, ver salir a grupos de hámsters por las noches en busca de alimento.Phodopus_roborovskii_distribution

Salen cuando cae el sol, ya que su comportamiento es casi estrictamente nocturno y su dieta se basa en todo tipo de frutos secos y semillas, llegando a complementarla con algún que otro insecto. Durante sus salidas nocturnas, los hámsters deben de estar alerta ya que todo tipo de depredadores que comparten hábitat con nuestros diminutos amigos consideran que son un buen alimento que llevarse a la boca. Entre estos depredadores podemos ver a  zorros, rapaces, serpientes, e incluso lobos.

Los grupos de hámsters están dominados por una hembra, pero no solo eso, además, como también ocurre con las hienas moteadas, en esta especie, las hembras son las más fuertes y son las que siempre llevan las riendas de los grupos familiares que comparten madriguera y alimento.

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Hámster en su madriguera

En la naturaleza estos hámsters pueden crear madrigueras de 6 metros de profundidad en las zonas semi-áridas de escasa vegetación. Esto puede parecer demasiado grande para un solo hámster, ya que miden apenas 4,5 a 5 cm cuando están bien desarrollados, y pesan sólo de 20 a 25 gramos, pero al vivir en grupos, como ya hemos dicho, estos 6 metros de madriguera son aprovechados al máximo por todos los hámsters que allí vivan, ya que allí mantienen la comida para el invierno, se refugian para no ser cazados y tienen a sus crías en unas cámaras con lana de camello u oveja para que la camada esté caliente y cómoda, por eso, si tienes un hámster, sabrás que debes ponerle en la jaula un algodón especial que venden en las tiendas de animales para que el roedor pueda hacerse una”cama”.

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Nido hámsters

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Aunque la raíz de su pelaje es de color negruzco, su vientre es blanco y dos tercias partes del pelo de estos animales es marrón oro, muy claro, para camuflarse en la arena del desierto y así pasar desapercibidos. Para mantener suave el pelo, los hámsters, al igual que las chinchillas, se bañan en la arena.

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Hámsters dándose un baño de arena

Son animales muy activos, por eso, además de ser la especie de hámster más pequeña de todas, también es la más veloz y ágil y siempre lo verás correteando por la jaula o en la rueda sin parar si no está durmiendo. Pero también hay que mencionar que no les gusta nada que los cojan, por eso no es un animal recomendable para niños, ya que es más un animal de exposición, para disfrutar viéndolo correr o llevando acabo su comportamiento habitual. Tampoco es muy recomendable tener dos ejemplares juntos, ya que son muy territoriales, a pesar de que vivan en grupos familiares en libertad.

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Jim Corbett, el gran cazador de tigres de la India

Jim Corbett y un leopardo cazado por él.

Jim Corbett y un leopardo cazado por él.

descarga (6)Nacido en la India británica, ‘la joya de la corona’, Edward James Jim Corbett, de ascendencia inglesa, ganó muchísima reputación debido a su gran facilidad rastreando grandes felinos para darlos caza, en concreto, al tigre de Bengala. Sus profundos conocimientos sobre la jungla y los tigres le permitieron ser el cazador más solicitado de toda la India. Su trabajo consistía en ir a regiones rurales donde se sufrían los ataques de algún tigre en concreto, y cazarlo, ya que estos animales en ocasiones desarrollan cierto gusto por la carne humana, cuando no tienen otra clase de presas a su alcance.

Jim Corbett con uno de los muchos tigres que cazó

Jim Corbett con uno de los muchos tigres que cazó

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Dibujo de las cacerías de tigres de los siglos XIX y XX

Pero en 1920, Jim decidió comprarse una cámara, con la que gravó una película de corta duración sobre una tigresa, a la que, para sorpresa de todos, no llegó a matar. Fue a partir de ese momento cuando Jim Corbett empezó a valorar la vida y a darse cuenta de que cada vez quedaban menos tigres, a causa de la caza en masa llevada a cabo por los colonos ingleses de la época, cuyas cacerías se llevaban a cabo a lomos de elefantes indios.

Jim Corbett trató de hacer entender a la gente (tanto colonos como nativos) que había que proteger los ecosistemas de la India y a los tigres, porque si no se paraba con la caza indiscriminada, el destino de los tigres estaría escrito, y sería la extinción.

Este conservacionista amaba a la India. La India era su hogar, y el mayor de sus sueños era que el tigre continuara en las junglas del continente asiático por mucho tiempo. Por este motivo decidió dedicarse a la protección de este animal y su hábitat hasta el día de su muerte en 1955, en Kenya.

Jim demostró que su cariño y comprensión por los tigres conducen a la acción, y donde hay acción siempre hay esperanza, esperanza de que este carnívoro no solo no desaparezca, sino que prospere, y tal vez algún día reclame su reino. Porque la India siempre ha sido y siempre será el reino de los tigres de Bengala.

En 1936 fue creado primero de los más de veinte parques nacionales de los que actualmente puede presumir la India y su nombre fue cambiado en 1957 en conmemoración a Jim Corbett y aún sigue siendo el más importante y visitado de todos. Su nombre: Jim Corbett National Park.

Hoy en día se llevan acabo un gran número de programas de protección para los tigres de Bengala en la India, Nepal, Bangladesh, etc. Pero esta responsabilidad no es solo de la población de esos países. Es responsabilidad de todos el concienciar a la gente y luchar para que estos animales no corran peligro de extinción y que sus rugidos se oigan por muchísimo tiempo más en las selvas de Asia.

Aquí os dejo unas imágenes del Parque Nacional Jim Corbett:

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Aquí os dejo una película que resume bastante bien la vida de Edward James Jim Corbett:

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El misterioso panda de las montañas de Qinling

descarga (21)descarga (20)En China central, en la zona llamada Shaanxi, se encuentran las montañas de Qinling, con zonas de hasta 3.ooo metros de altura. Y es aquí, donde la naturaleza nos asombra con un animal pocas veces visto por el ojo del hombre en estado salvaje. Se trata de la subespecie de panda llamada panda de Qinling (ailuropoda melanoleuca qinligensis) y fue nombrada por la ciencia hace escasamente diez años.

Se estima que existe una población de entre 200 y 300 individuos de panda de Qinling viviendo en las montañas que le dan nombre a la especie.descarga (24)

Dicen que esta curiosa subespecie fue separada de forma natural del resto de poblaciones de pandas de Asia hace aproximadamente 10.000 años, evolucionando de forma distinta desde entonces.descarga (22)

Es por esto que el panda de Qinling se caracteriza y diferencia del panda gigante en el tamaño, ya que esta curiosa criatura posee unas dimensiones menores, y sobretodo, se caracteriza por su colorido ya que no es blanco y negro como el pelaje de un panda normal, sino que es blanco y marrón.

Panda gigante

Panda gigante

Panda de Qinling

Panda de Qinling

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