El Duero

En el norte de España se encuentra el río más caudaloso de la Península Ibérica. Es el llamado río Duero cuya fauna es tan increíble como desconocida por sus habitantes.

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Mapa del Río Duero

Nuestro  lugar de estudio de la fauna de este río se encuentra en un conjunto de pequeñas islas localizadas en Zamora, en el paso del río por la pequeña ciudad, capital de la misma provincia. Este pequeño rincón cercano a la civilización  esconde una inmensa riqueza natural que solo unos pocos son capaces de apreciar.

La isla más grande de todas ellas tiene unos 40.000 metros cuadrados y en ella podemos encontrar animales de todo tipo entre los que destacan sobretodo la avifauna.

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Cormorán grande

En los meses más fríos podemos observar pequeñas colonias de cormorán grande que anidan en estas islas y que se encuentran solamente en esta época del año ya que se adentran desde la costa hasta aquí solo para anidar. También es posible ver pequeñas colonias de ánsares comunes que bajan desde el norte de Europa para pasar el invierno, que aquí, es más suave que en los países nórdicos.

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Cigüeña blanca llevando ramas para hacer el nido

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Garza real

Según van pasando los meses podemos ver como empiezan a ser abundantes los nidos de cigüeña blanca en las copas de los más altos árboles de los bosques de las islas. Pero no solo las cigüeñas aprovechan las alturas para anidar, ya que comparten las copas de los árboles con la garza real.

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Martinetes

Los machos de martinete común, al igual que los de garza real, acostumbran a emitir una clase de gritos que se escuchan desde cualquier parte y cuya función es defender el territorio de otros machos de su misma especie.

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Ánade real o azulón (macho)

Mientras tanto, las gallinetas las fochas comunes y los ánades azulones o ánades reales van naciendo, y es un bonito espectáculo ver a los pequeños pollos de estas especies nadando y chapoteando junto a sus madres, las cuales deben estar alerta porque sus crías están en el punto de mira de todo tipo de depredadores, como milanos negros, cernícalos primilla, visones americanos…

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Milano negro

Dentro del grupo de depredadores mencionados anteriormente podemos encontrar a la reina de las rapaces de la zona, el milano negro, aunque también existen pequeños nidos en los huecos de los árboles de los pequeños cernícalos primilla, los cuales defenderán sus hogares frente a cualquier intruso, incluso de un milano.

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Nido de búho chico con dos polluelos

Pero es el búho chico, cuando cae la noche, el que reina sobre el resto de criaturas que habitan los pequeños bosques isleños. Son muy difíciles de ver, pero se aprecia su presencia al ver pequeñas egagrópilas (vómitos de pelo y hueso de sus presas) en el suelo del bosque.

Entre las pequeñas aves, podemos ver desde ruiseñores, gorriones y papamoscas, hasta estorninos, abejarucos, martines pescadores o pitos reales, entre otros muchos.

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Abejaruco europeo

Los abejarucos podemos encontrarlos en las paredes de tierra de las playas de las islas más grandes, ya que allí anidan en los meses más calurosos. Su peculiar nombre se debe a su alimentación estrictamente insectívora, donde destaca la abeja como principal alimento.

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Martín pescador

Podemos apreciar también nidos del único pájaro carpintero de color verde de la península, el pito real, el cual es común escuchar sus gritos a medida que se va poniendo el sol.

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Pito real

El martín pescador es más difícil de ver ya que vuela muy rápido, solo se ve un destello azul brillante de pequeño tamaño a su paso y el sonido más común que emite es un ligero `piii´ que se repite.

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Avetorillo

Entre los juncos de las islas, podemos observar con mucha suerte al pequeño avetorillo, difícil de encontrar por su color que lo camufla a la perfección, sobretodo a las hembras, es por esto que la única manera de verlos claramente es mientras sobrevuelan el agua del río.

Es muy común también ver al pequeño chorlitejo chico volando a ras del agua en pequeñas colonias, que permanecen en la zona unas pocas semanas entre julio y septiembre.

Hay que mencionar también a uno de los animales más simbólicos de este río, la garceta común que vuela en grandes bandadas en dirección del mar.

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Galápago europeo

También existe una cierta población de reptiles, como el escaso galápago leproso. Y también podemos apreciar poblaciones de distintas especies de anfibios como ranas, tritones…

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Visón americano

Cabe destacar también la pequeña pero importante variedad de mamíferos de los bosques de estas islas, como los murciélagos ribereños, que aprovechan los nidos de pitos reales abandonados para dormir, al igual que los aprovechan los pequeños estorninos para anidar en primavera. También son comunes los ratones de campo o la rata de agua, la cual es muy habitual ver cruzar a nado el río entre isla e isla, igual que el pequeño mustélido y depredador invasor, el visón americano, el cual afecta seriamente a la población de turones autóctonos ya que compiten por el alimento (cangrejos de río, ratones y ratas de agua, pequeñas aves, peces, huevos…).

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Murciélago ribereño

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Turón europeo

Aunque es el gran mustélido, la nutria paleártica, el gran tesoro de este río. Escasa y muy difícil de ver, este mamífero basa su alimentación en pescado y crustáceos. La nutria solo puede vivir en las aguas más limpias, lo cual nos indica que esta es una zona de aguas bastante puras a pesar de su cercanía a la ciudad, aunque también, en verano, desgraciadamente, se contamina el agua en algunas zonas cercanas a los puentes.

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Nutria paleártica

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