Kalahari, tierra de supervivientes

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El desierto de Kalahari es una de las zonas más primitivas e insólitas de toda África. Se encuentra en la llamada ‘África austral’, entre Namibia, Botswana y Sudáfrica.

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Aquí, la vida salvaje ha desarrollado diferentes técnicas para su supervivencia, algunas son ingeniosas, mientras que otras se basan en la simple fuerza bruta. Una de las mejores formas de obtener alimento que podemos ver aquí, es la planificada estrategia de un pajarillo llamado drongo que ha aprendido a imitar el sonido que emiten los centinelas de suricata cuando detectan un peligro. Cuando el drongo realiza este sonido, los suricatas que merodean la zona en busca de insectos que llevarse a la boca huyen despavoridos hacia sus madrigueras y así el ingenioso pájaro puede robar los insectos que habían desenterrado los suricatas previamente. Este elaborado plan solo es realizado en los meses más secos para garantizar su supervivencia, ya que en los meses húmedos no le hace falta robar la comida a otros animales, debido a que el alimento abunda.

En estas imágenes podemos apreciar como el drongo trata de de robarle la comida a un grupo de suricatas:

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En el Parque Nacional de Etosha (Namibia), podemos observar una de las mayores congregaciones de grandes mamíferos de la Tierra alrededor de las pequeñas charcas durante la estación seca. Desde grandes elefantes y rinocerontes, hasta antílopes de todo tipo como el oryx del cabo o la gacela saltarina, todos se concentran aquí por un interés común, la escasa agua. La lucha constante de los seres vivos para obtener su preciada agua en esta zona de África resulta una cruel ironía ya que debajo de este desierto se encuentra el lago subterráneo más grande del planeta, descubierto hace apenas veinticinco años.

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Pero, un poco más al norte, en Botswana, se encuentra el único río del mundo que desemboca en un delta que no va a parar al mar. En medio de un mar de sabanas polvorientas, se encuentra el gran Delta del Okavango, un oasis de salvación para unos y un patrimonio de la humanidad para otros, este maravilloso lugar es uno de los mejores sitios del continente para observar a la magnífica fauna de África en todo su esplendor.

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Gadawan Kura, ‘los hombres hiena de Nigeria’

Al principio se les consideraba una banda callejera que robaba y delinquía, pero en realidad, los Gadawan Kura son un grupo de “artistas” callejeros que se dedica a pasear por las calles de Abuja (capital de Nigeria) a varios ejemplares de dos de las especies más peligrosas de las sabanas de África, hienas y babuinos.

Nadie sabe con certeza como estas personas han conseguido domar a estos animales de forma que no les ataquen. Ellos dicen que es producto de brujería, encantamientos y ungüentos hechizados, y la población local, escasa de cultura, se lo cree, y es entonces donde aparece el auténtico negocio para estas personas. La gente engañada se acerca para acariciar a los animales y al ver el extraordinario resultado de esos supuestos ungüentos mágicos, la población de la zona los compra para así evitar el ataque de la fauna que habita las sabanas de este país como son los leones, los leopardos…

Aquí podemos observar varias fotografías realizadas por el fotógrafo Pieter Hugo:

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Megaraptor namunhuaiquii

En el periodo Cretácico, en Argentina, existieron muchos dinosaurios que destacaban por ser especialmente grandes, como el argentinosaurus, el gigantosaurus, y otros muchos más. Pero existía un depredador que destacaba entre los demás, y su nombre era `megaraptor´.

El nombre del megaraptor, en latín, significa `ladrón gigante´. Este dinosaurio vivió hace aproximadamente 98 millones de años y perteneció a un género compuesto únicamente por él. Era un animal solitario, por lo que a la hora de cazar sus presas, no recibía ninguna ayuda, y se alimentaba de dinosaurios herbívoros de toda clase, pero su presa favorita eran los famosos iguanodones.

El megaraptor fue un terópodo carnívoro de entre 8 y 9 metros de largo y de constitución robusta. La característica más notable era una garra en el dedo 1 de la mano en forma de hoz de 42 centímetros de largo. Aquí os muestro dos imágenes en las que podéis ver la reconstrucción de un megaraptor adulto, y en la otra, su imponente garra, que posiblemente sea uno de los fósiles más valiosos de mi colección hasta el momento.

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El megaraptor fue descubierto en 1998 por Fernando Novas, inicialmente como un carnívoro de gran tamaño, probablemente perteneciente a la familia de los dromeosáuridos. El material inicial y holotipo estaba compuesto por una sola garra fósil, de unos 30 cm de longitud, que se asemejaba notablemente a la hoz metatarsal propia de los dromaeosáuridos, y por algunos otros restos de muy poca significación, lo que dificultaba la identificación certera del individuo. El descubrimiento posterior de un miembro delantero completo, sin embargo, demostró que esta garra gigante tenía un origen metacarpiano, específicamente del primer dedo, y que este dinosaurio no pertenecía a la familia de los dromeosáuridos. Los restos provienen de la Formación Portezuelo, del Grupo Neuquén, sobre la costa norte del Lago Barreales, en la Provincia del Neuquén, Argentina.

Un dinosaurio que se cree que puede estar relacionado con megaraptor fue encontrado en el sudeste de Australia, en la `Ensenada del dinosaurio´. Se calcula que la criatura medía alrededor de la mitad del tamaño de megaraptor. Todavía no se la ha nombrado. Este hallazgo puede demostrar que la desintegración de Gondwana fue posterior a lo que se pensó alguna vez.

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El paraíso africano

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Existe un lugar en la Tierra en el que aún amanece la vida, un lugar de paisajes de película y criaturas increíbles.

Las sabanas boscosas del lago Ndutu, al sur del Serengeti, en Tanzania, un lugar en el que tanto depredadores como presas buscan refugio y hacen de este paraíso natural su hogar. A este lugar se le suele llamar `El paraíso del espino´, y esto se debe a la gran cantidad de acacias parasol que habitan en este territorio.

La acacia parasol es un árbol típico de la sabana africana que posee unas particulares espinas y en esta zona, todos los animales hacen su vida alrededor de este árbol. Desde los animales más pequeños, como los agapornis, los camaleones y las hormigas, hasta los animales más grandes, como los elefantes, las jirafas y los leopardos, aprovechan cualquier cosa de este árbol. Por ejemplo, algunas aves como el agaporni personata, el pájaro tejedor o el azor vocinglero, no solo hacen sus nidos en este árbol, sino que nacen, crecen, se reproducen y mueren entre las ramas de estas acacias. Otros animales usan estos árboles como despensa para guardar su alimento, como el leopardo, que al cazar una presa, lo primero que hace es subirla a la copa de los árboles para que no se lo roben otros depredadores más grandes que él, como los leones, o las hienas. Sin embargo, hay animales que no usan este árbol como despensa, si no que hacen de este su principal alimento, pero es difícil llegar hasta sus hojas ya que no todos los animales son tan altos como la jirafa, aunque sí que hay animales que poseen la suficiente fuerza como para derribar el tronco de uno de estos árboles. El elefante es uno de estos animales, y su función en la sabana del lago Ndutu es imprescindible ya que este paquidermo derriba las acacias para alimentarse, pero no solo él aprovecha su trabajo, ya que otros animales, como el pequeño antílope Dik-Dik, siempre van detrás de los elefantes en busca de algún árbol derribado del que alimentarse.

Los grandes depredadores como los leones, las hienas o los guepardos también aprovechan la arboleda, ya que es un gran refugio que ofrece grandes oportunidades para sobrevivir. La mejor época para estos carnívoros surge en el mes de mayo, ya que es el mes de la gran migración del ñu. La zona del lago Ndutu se encuentra justo a mitad de camino de esta migración, por lo que las cebras, ñus, y gacelas que migran en este mes, pasan un largo tiempo en esta zona alimentándose de la riqueza vegetal del entorno, y durante este tiempo, los depredadores aprovechan para darse un banquete antes de que la mayoría de estos animales remonten su viaje hacia el norte.

Para sobrevivir, las acacias más jovenes deben crecer deprisa y pertrecharse con espinas lo antes posible, no como arma disuasoria, sino como una especie de control que permita a los animales alimentarse poco a poco, porque sin su ayuda, las acacias espinosas no podrían sobrevivir. Esta especial relación de intercambio sienta los cimientos de una mágica red de vida, y así, en vez de ser un lugar hostil, el país de las acacias espinosas de África es un paraíso.

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El pantanal de Brasil

La selva amazónica siempre fue descrita como uno de los lugares más salvajes del planeta y el lugar con más biodiversidad del mundo. Pues bien, hoy en día se cuestiona esa afirmación, ya que ahora algunos expertos dicen que el lugar con más biodiversidad de la Tierra es un pantanal del sur de Brasil, un lugar situado en la provincia de Mato Grosso.images (1)

Este pantanal virgen e implacable donde impera la ley del más fuerte se encuentra rodeado de selva y es un lugar magnífico y lleno de vida en el que podemos encontrar todo tipo de animales. Aquí hablaremos de los tres depredadores más impresionantes del pantanal:

-El Jaguar: el tercer felino más grande de la tierra y que se alimenta de todo tipo de animales, desde jabalíes y aves, hasta serpientes constrictoras y caimanes. Junto al tigre, es el único gran felino que se maneja perfectamente en el agua y que, es más, gran parte de su vida la pasa cerca de ríos, charcas, lagunas,etc.

-El Caimán de anteojos: este caimán será probablemente el caimán más abundante de toda sudamérica, y es por esto que en este pantanal podemos encontrar congregaciones de estos reptiles de hasta más de treinta individuos. Se alimentan practicamente de todos los animales que habitan el pantanal, a pesar de que es presa fácil de jaguares y de anacondas.

-La Anaconda: es la serpiente más grande del planeta y es capaz de suponer un peligro para el ser humano. Se alimenta de todos los animales del pantanal, aunque su presa favorita es la capibara, el roedor más grande del mundo. Cuando caza, lo primero que hace es lanzarse sobre su presa, la cual no escapará ya que sus dientes están colocados hacia dentro de forma que es imposible soltarse. Tras atraparla, lo siguiente que hace es el llamado `abrazo de la muerte´, es decir, la asfixia y se la traga entera dislocándose la mandíbula.

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Para los que estén interesados en saber más sobre el pantanal de Brasil, aquí podrán ver un vídeo que no les dejará insatisfechos para descubrir todo cuanto quieran sobre este lugar y sus habitantes:

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Smilodon Fatalis

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El smilodon fatalis fue un gran felino que habitó el continente americano en el Pleistoceno y vivía en grupos familiares muy semejantes a las manadas de leones que podemos ver hoy en día en la sabana africana. Este gran felino no fue el más grande de los felinos prehistóricos, ya que los ha habido más grandes a lo largo de toda la era Cenozoica, como su primo sudamericano, el smilodon populator, el más grande de todos los smilodones.

Tanto el smilodon fatalis, como el smilodon populator, se extinguieron a finales del Pleistoceno debido a la desaparición de los grandes herbívoros, ya que ellos se alimentaban de los herbívoros más grandes de su época como el mamut colombiano, el macrauchenia, el toxodonte, es decir, al desaparecer sus principales presas, estos animales tuvieron que adaptarse y cazar presas más pequeñas como ciervos o gacelas, pero estos animales son mucho más veloces que los smilodones, por lo que al felino le resultaría imposible cazar estas presas. Llegados a este punto, los smilodones fueron muriendo de inanición, uno a uno, lo que los llevó a una de las extinciones más trágicas de la historia natural conocida como `El ocaso de los grandes felinos´.

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